Los Phrasal Verbs o Verbos Compuestos en Inglés

LinkedInCompartir

Los “Phrasal Verbs” o “Verbos Compuestos” son un aspecto muy particular del inglés y que frecuentemente causa confusión entre las personas que están aprendiendo este idioma.

Los phrasal verbs son expresiones idiomáticas que se forman combinando verbos con preposiciones o adverbios. Esto da como resultado nuevos verbos compuestos con un significado muy distinto al que nos da el diccionario para los verbos individuales.

Los verbos compuestos se usan mucho tanto en el inglés escrito como en el hablado. Constantemente surgen nuevos phrasal verbs ya que la estructura gramatical de los mismos es un recurso muy flexible para crear nuevos verbos y expresiones. Además, un mismo phrasal verb puede tener varios significados.

Por ejemplo el verbo “give” significa “dar”, pero si le agregamos el complemento “up”, tenemos “give up” que, según mi diccionario Babylon, tiene los siguientes significados:

Como te puedes dar cuenta “give” es muy diferente de “give up

Otro ejemplo…

Si al verbo “put” (poner en inglés) le agregamos “out”, es decir “put out”, tenemos que, según mi Babylon, este nuevo verbo significa:

Lo anterior hace que el aprendizaje de los verbos compuestos en inglés se complique bastante.

► A continuación la definición gramatical de los phrasal verbs así como algunos ejemplos y explicaciones

Definición: Un phrasal verb consiste de un verbo junto con una preposición o adverbio que modifica el sentido del mismo. A esta preposición o adverbio también se le puede llamar complemento.

Los phrasal verbs se pueden dividir en tres grupos:

1.-Verbos compuestos inseparables

No se puede separar la preposición del verbo y el complemento de objeto directo debe venir después de la preposición o adverbio que compone el phrasal verb.

Un ejemplo es “look after” con el sentido de “cuidar a” u “ocuparse de”:

Parents must look after their kids.

2.-Verbos compuestos separables

En este tipo de phrasal verbs el complemento de objeto directo va entre el verbo y el complemento.

Un ejemplo es “set apart” con el sentido de “distinguir” o “caracterizar”:

The quality of their products sets Rolex apart from other watch makers.

3.-Verbos intransitivos

Varios phrasal verbs se pueden utilizar sin un complemento de objeto directo.

Por ejemplo “make up” en el sentido de “hacer las paces”:

When mom and dad have an argument, they usually make up the following day.

Como ves, en este caso no se usa un complemento de objeto directo.

Por si todo esto no fuera suficientemente complicado, muchas veces un mismo phrasal verb se puede usar junto o separado

Tomemos por ejemplo el verbo “turn off” con el sentido de “apagar”:

Tanto “Before going to bed, I turn off the TV”…
… como “Before going to bed, I turn the TV off”, son correctos.

► ¿Que puedo hacer para comprender mejor y aprenderme los phrasal verbs?

  • Lee y escucha en inglés todo lo que puedas. Cuando detectes el uso de algún verbo compuesto, pon atención en el uso y el sentido del mismo. Repitelo en tu cabeza y en cuento tengas oportunidad, úsalo.
  • Haz ejercicios con Phrasal Verbs.
  • Ten a la mano un buen diccionario y/o la de dirección de páginas en Internet que contengan listas de phrasal verbs.

En cuanto a diccionarios yo siempre recomiendo Babylon. Si lees y escribes en inglés en tu computadora, este programa pone a un solo clic de distancia traducciones, definiciones, sinónimos y glosarios. Te ahorra mucho tiempo y siempre esta ahí cuando lo necesitas. Puedes descargar una demo gratis de Babylon aquí o probarlo en la casilla más abajo.

Solo introduce la palabra o verbo compuesto en inglés donde dice “Traducir…”, escoge el idioma de destino y haz clic en “Go”

Babylon no es un programa gratuito pero si valoras tu tiempo, se paga solo muy rápidamente.

► Recursos de Phrasal Verbs

Listas y diccionarios de Phrasal Verbs

Verbos compuestos en inglés y traducciones en español
Lista de Verbos Compuestos en inglés con traducciones al español
Diccionario de Phrasal Verbs (página en inglés)
Página de Phrasal Verbs (página en inglés)

Ejercicios (páginas en inglés)

Prepositions and Phrasal Verbs
Phrasal Verb Practice – Assorted Verbs
Phrasal Verbs Quiz
Mixed Phrasal Verbs

Si éste es un tema que se te dificulta, te recomiendo agregar esta página a tus favoritos para que puedas regresar fácilmente.