El uso de los Dos Puntos

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Aquí la regla para el buen uso de los Dos Puntos en inglés:

Usa los dos puntos antes de una lista de artículos o detalles:

NO pongas en mayúscula la primera letra de cada palabra en una lista cuando estas hagan parte de una oración.

Incluye un espacio después de los dos puntos si lo que le sigue no es una oración completa. Agrega dos espacios después de los dos puntos, si lo que le sigue es una oración completa.

Escribe con mayúsculas la primera letra de cada artículo de una lista cuando esta tenga formato de columna.

Ejemplos:

  • The teacher told us we will need the following for the next class:  a map of the world, some stickers and our color pencils.
  • Some guy hit my fender, and I told him: ‘Be gone, be fruitful and multiply,’ but not exactly with those words.
  • For the camping trip, you’ll need:
  1. Tent
  2. Sleeping bag
  3. Lamp
  4. Rain gear
  5. First aid kit

Usa los dos puntos antes de una frase o cláusula apositiva, la cual es un grupo de palabras que definen o identifican a otra palabra o grupo de palabras.

Ejemplo:

  • The food here is terrible: cold, no flavor, and the portions are too small.

Usa los dos puntos después del saludo en una carta de negocios:

Ejemplos:

  • Dear Dr. Sagan:
  • To whom it may concern:
  • Dear Madam:

Usa los dos puntos para dividir horas, capítulos y referencias de bibliográficas:

Ejemplos:

  • 8:20 A.M.
  • Chapter 4: Part V
  • 19:12:10

Usa los dos puntos entre ciudades/estados y el editor en una referencia literaria:

Ejemplo:

Raymond, S. Eric. The Bazar and the Cathedral
(Boston, MA: Stallman Richard, 2001), p. 67.

También sería muy útil mencionar cuando no usamos los dos puntos. Recuerda que la cláusula que precede la marca (donde piensas poner los dos puntos) debe ser capaz de mantenerse sola como una cláusula independiente. Su propósito debe ser introducir estrictamente la cláusula que le sigue y probablemente se sentirá incompleta sola, pero gramáticamente tendrá tanto un sujeto como el predicado.

En otras palabras, no usamos los dos puntos en las siguientes situaciones:

Ejemplos:

  • The diet she followed to prepare for the competition included 70% carbohydrates, 20% protein and 10% fat. (no hay dos puntos después de “included”)
  • The most important phrase in that book, I will always remember it, is “Whatever your mind con conceive and believe, it can achieve.” (no hay dos puntos después de “is”)